¿Qué son los BCAA's y cómo influyen en el rendimiento deportivo?

¿Cómo influyen los BCAA's en el rendimiento deportivo?

22 mayo 2017

Proporcionan energía al músculo en situaciones de ejercicio intenso, favorecen la síntesis proteica y detienen el efecto catabólico muscular

¿Qué son los BCAA´s – Aminoácidos esenciales?

Los aminoácidos son el producto de la degradación de las proteínas en el organismo y podemos encontrarlos en cualquier alimento que contenga proteínas, sea de origen animal o vegetal. Existen aminoácidos que son esenciales al organismo, es decir, que el cuerpo no los produce y necesitamos consumirlos a través de la alimentación, como es el caso de los BCAA´s, sin embargo los aminoácidos formados por el propio organismo son denominados no esenciales.

La fuente de los aminoácidos existentes en los suplementos es muy importante. Pero cabe destacar que los mejores aminoácidos son los que no contienen adictivos químicos y son extraídos a través de la fermentación vegetal.

Cuando se practica ejercicio de alta intensidad o de larga duración, la necesidad de algunos aminoácidos se ve aumentada en el organismo y el uso de suplementos puede ser una alternativa adecuada para evitar pérdida de masa muscular, así como aportar energía,  mejorar la recuperación después del entreno y aumento de la masa magra.

¿Para qué son importantes los BCAA´s?

Los BCAA Branched-Chain Amino Acids, por sus siglas en inglés, reciben este nombre por su estructura química de enlaces ramificados. Entre ellos se encuentran la leucina, la isoleucina y la valina. La combinación de estos tres aminoácidos esenciales componen casi la tercera parte de los músculos esqueléticos en el cuerpo humano y desempeñan un papel muy importante en la síntesis de proteínas. Los aminoácidos dietéticos, incluyendo los BCAA´s, son absorbidos por las células epiteliales intestinales, son transportados al hígado a través de la vena porta, y luego son  liberados en la circulación sanguínea. Una vez absorbidos desempeñan algunas funciones muy importantes:

Aportan energía y evitar la pérdida de masa muscular

Los BCAA´s proporcionan energía para el músculo y forman otros importantes aminoácidos como la alanina y glutamina que son empobrecidos en estados catabólicos (degradación de moléculas para obtener energía). Son aminoácidos formadores de glucosa, generando energía rápidamente biodisponible para la práctica deportiva e inhibiendo la degradación de las proteínas musculares.

Reducen la fatiga durante el ejercicio

La fatiga durante el ejercicio físico puede estar relacionada con factores tanto centrales (cambios producidos en el sistema nervioso central), como periféricos (cambios producidos a nivel muscular) y que están influenciados por la intensidad y duración del ejercicio, la ingesta nutricional y el nivel de entrenamiento del individuo. En las ciencias del deporte nos encontramos con diferentes mecanismos que puedan estar asociados a la fatiga central y, especialmente, vinculados a los deportes de resistencia, ya que en los ejercicios de corta duración la fatiga muscular estará asociada principalmente a factores locales, tales como el agotamiento de glucógeno, la acumulación de lactato, la disminución de los niveles de fosfocreatina, etc.

Los BCAA´s ejercen mayor importancia a nivel central. Cuando ocurre la quema de grasa durante la práctica deportiva, se produce la liberación de ácidos grasos libres en el torrente sanguíneo para proveer energía a los músculos, mientras que reduce la concentración de aminoácidos de cadena ramificada (BCAA´s). Por lo que ocurre una mayor cantidad de triptófano libre en sangre, este va hacia el cerebro generando serotonina, que producirá una mayor sensación de fatiga a nivel psicológico. Por este motivo, varias investigaciones han concluido que la ingesta de BCAA´s durante el ejercicio pueden reducir la fatiga central.

Aumentan la recuperación y construcción muscular

Los aminoácidos ramificados ayudan en los procesos de recuperación del ejercicio estimulando la síntesis de proteínas, ayudando en la resíntesis de glucógeno y aportando mayor respuesta anabólica en el periodo de recuperación, dichos efectos son atribuidos sobre todo a la leucina. Al hacer eso, los BCAA´s estimulan la producción de insulina (hormona anabolizante), la cual permite que el azúcar de la sangre sea absorbida por las células musculares y recargue el glucógeno gasto en el entrenamiento . Esa producción de insulina también hace que los aminoácidos penetren más fácilmente en los músculos, lo que promueve la construcción muscular.

Mejora de la respuesta inmunológica

Las investigaciones han evaluado los efectos de la suplementación de los BCAA´s como precursores en la síntesis del aminoácido glutamina como respuesta inmunoestimulante tras realizar ejercicios de larga duración. Se conoce el efecto de la glutamina como sustrato energético de macrófagos y linfocitos (células de defensa), y su disminución en sangre en la práctica deportiva.

¿Cómo tomar los BCAAs?

Los momentos más importantes del día para tomar aminoácidos de cadena ramificada BCAA´s son antes, durante y después del entrenamiento.

Según el peso corporal, la ingesta debe de ser mayor o menor, variando entre 5 y 10 g por toma, generalmente.

Tomar los BCAA’s con la alimentación post-entrenamiento o de una bebida de recuperación conteniendo carbohidratos y proteína de suero (Whey protein) ayudará a potencializar la acción de los BCAA´s en los músculos.

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